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SKUChain: 区块链为供应链发展插上翅膀

发布时间:2020-09-15      作者:编辑部  
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我希望在不久的将来,区块链能够深入我们生活的方方面面,我们都在使用它,但却不知道它的存在。

美国区块链初创公司SKUChain创始人、CEO Srinivasan Sriram和首席运营官、联合创始人Rebecca Liao,分享区块链是如何重塑全球供应链,以及区块链在未来的应用前景。

左|SKUChain首席运营官、联合创始人 Rebecca Liao

右|SKUChain创始人、CEO Srinivasan Sriram

采访、翻译、文丨李慧

责任编辑丨苏莉娜   图丨由受访者提供

2009年,比特币横空出世,其底层的区块链技术也随之展现在世人面前。区块链的四大优势——分布式点对点网络技术、密码学及隐私保护技术、智能合约和分布式共识机制,令无数创业者“竞折腰”。

近年来,区块链应用已在不同国家和地区的不同领域,遍地开花。

在美国,有一家名为SKUChain的区块链初创公司,致力创建基于区块链的新型供应链解决方案,在其基于区块链的EC3平台上为企业提供对生产流程、库存采购和供应链融资需求进行细粒度控制。

在助力企业大幅削减成本并大规模提高效率的同时,更实现商品流与资金流同步。

近期,《科技与金融》记者越洋连线SKUChain创始人、CEO Srinivasan Sriram和首席运营官、联合创始人Rebecca Liao,分享区块链是如何重塑全球供应链,及其未来的应用前景。

01.

创业之路:发现区块链价值

成立于美国加州的SKUChain是一家区块链初创公司,从2014年成立至今,利用区块链技术加强企业供应链的合作,已经在航空航天、汽车、能源、矿业、食品和金融服务以及大宗商品等领域部署了他们的解决方案,全球贸易总额高达19万亿美元。

公司创始人Srinivasan Sriram在创业之前是一位驾驶着货船穿越大洋的船长。他忆述,“我的职业生涯是从商船航行开始的。”这段经历,让他对国际贸易的运作有了深刻的理解。“在这期间,我还自学编程,然后来到美国接受进一步教育。”

随后,Sriram来在花旗(Citicorp)和所罗门兄弟(Solomon Brothers)从事利息和货币利率互换系统的相关工作。从这时开始,他在金融科技和电子商务领域创立了一系列创业公司,开启了30年的科技创业生涯。

在创立SKUChain之前的几年,Sriram身处印度的父亲不幸身患癌症,“尽管我的姐姐在美国任职医生,但她难以拿到治疗癌症的特需药物。

而在当地的药物市场,越昂贵的药物却越有可能是假药。”这件事令Sriram开始思考区块技术应用在全球供应链的可能性。

“在第一次接触比特币时,我发现它的底层技术区块链对全球供应链有直接价值。因为区块链可以帮助解决EDI(电子数据交换)系统或ERP(企业资源计划)系统无法很好地解决企业数字化和融资缺口的问题。” Sriram对记者说。

2014年,SKUChain在加州成立,利用自主研发的区块链EC3平台,为企业提供如共享ERP系统一样工作协作环境,同时保障数据的私密性。企业可以在所有合作伙伴之间对生产过程和库存采购实现细粒度控制(fine-grained control);此外,企业可以从中深度挖掘潜在商业信息,在大幅削减生产成本并大规模提高效率的同时,增加企业融资机会。

公司成立不久就相继获得Amino Capital、数字货币集团(DCG)和中国首家专门投资区块链技术的风险基金Fenbushi Capital(分布式资本)的青睐。

Sriram认为,区块链技术的发展需要的不仅仅是资金,还需要获得市场渠道来帮助企业的业务发展、营销。“我感谢早期投资人为我们提供了第一条跑道,并为我们开启了早期的商业对话。”

02.

区块链+供应链:激活商品交易

2019年,SKUChain凭借其在区块链的创新应用从数百家候选企业中脱颖而出,成为世界经济论坛的“技术先锋”(Technology Pioneer)之一。

对此,Sriram表示,自公司成立以来,我们的目标是借助区块链实现全球贸易和供应链的商业协作愿景。“通过持续关注客户的真实需求,我们不仅实现技术创新,还在供应链领域不断开拓业务,实现新的价值。”

今年3月,SKUChain通过将EC3平台与分布式账本平台Corda连接,实现了金融领域的跨区块链互操作性(cross-blockchai interoperability),更与银行金融和贸易协会(BAFT)合作创建了一个新的数字标准——分布式账本付款承诺(DLPC)。

SKUChain是首家与大型国际银行进行实时交易时使用DLPC的公司。

据SKUChain首席运营官、联合创始人RebeaccaLiao透露,部分交易结果将于近期向公众公布。

对此,Liao介绍,虽然银行和企业以前都曾尝试进行贸易融资交易,但它们都面临两个阻碍:

一是缺乏涵盖所有贸易工具的标准;

二是企业难以在同一个网络中找到合适的银行对象。

至于如何实现DLPC,Liao在一次公开论坛中提到,“在EC3平台上,一方面,通过将DLPC数字化,为贸易支付流程提供了更高的效率。另一方面,通过将DLPC放在区块链上,为其提供了一个单一的真实来源,令金融机构等需要引用该承诺的交易方可以信任该DLPC。”Liao指出,作为跨区块链网络的标准,DLPC允许不属于同一网络的交易方进行相同支付承诺的交易。”

在采访中,Liao特别提到,SKUChain EC3平台和Corda平台之间的互操作性的最终目标是允许SKUChain的企业客户通过Corda平台实现从银行获得贸易融资。

企业不再认为贸易融资是银行网络中独有的产物,而是可以轻松地将贸易融资作为自身供应链平台的一部分。

不局限于金融创新,SKUChain 区块链技术也在促进金属交易的“链上化”。上月,SKUChain宣布与日本三菱公司旗下的金属和矿业交易子公司Mitsubishi Corporation RtM Japan合作,推出贵金属交易生态平台。

在EC3平台的支持下,贵金属交易生态平台通过生成、管理和执行交易方之间的发票来促进交易。

自新冠疫情爆发以来,由于各国为遏制疫情采取了暂停国际航空运输等措施,令欧美多国对医疗物资的需求都非常急迫。有见及此,SKUChain利用EC3平台帮助美国政府采购关键医疗设备和食品。

据Liao介绍,“我们正在帮助美国两大主要城市建立COVID-19供应链,将我们近6年的研发成果EC3平台应用于食品和设备的采购和配送。其中一个城市将部署我们的解决方案,以实现从制造商到医院的供应链的端到端的运输。”

03.

后疫情时代的区块链技术

那么后疫情时代的数字经济,特别是新兴区块链技术,对改进和创新数字社会治理机制和方法将起到什么作用?Liao认为,区块链技术可以提高数据透明度,让交易成本得到进一步较低,推动不信任彼此的各方开启商业合作。

她以贸易往来中惯常依赖的纸面程序——“提单”为例。这类“提单”包括船上货物的详细清单、手工填写的通知、每个物流承运人的装箱单的纸质副本等。由于这类“提单”打印通常由操作人员处理,这意味着员工必须到办公室或其他工作地点,并与他人协作。

自疫情发生以来,这类依赖“提单”进行供应链流转的业务严重中断。因此Liao认为,“在当前的新冠病毒大流行之际,拥有强大的数字基础设施、电子签名法和电子交易法等相关法规的政府和企业,在应对供应链中断时更有优势。”

如何更好地运用好区块链技术,SKUChain想得更长远。Liao告诉记者,公司计划通过建立区块链网关(blockchain gateway),以方便EC3平台的参与者通过自身的对等节点跨网络进行通信,从而维护数据的隐私和分散性。“我们希望利用该项技术,在全行业的建立跨网络的互操作性中发挥领导作用。”

目前世界各地的区块链技术与实体产业结合还处于探索阶段,下一步将迎来高速发展。对此,Liao称,“我们希望通过标准化的形式真正引导一个行业向良性的方向去发展。”据悉 ,SKUChain通过领导贸易融资BAFT分布式账本支付承诺(DLPC)工作组,参与了银行业制定标准的工作,她透露,国际商会银行委员会将于今年正式采用DLPC标准。

尽管区块链技术被称为“信任的机器”,正在引领全球新一轮技术变革和产业变 革,Liao认为过去几年对区块链出现过多的炒作,导致人们对区块链技术实际应用产生怀疑,“行业不应将精力集中在技术辩论,而应专注在研发区块链技术的解决方案,以证明区块链所提供的巨大价值。至于技术辩论,最好留给我们的技术人员和创新者。”

有见区块链技术在中国快速发展,Liao期望有更多的应用场景来展示区块链的真正价值,而不是仅仅将其视为一个数字化的产品。

对于未来区块链技术的发展前景,Liao引用了比尔· 盖茨的一句话,“我们总是高估未来两年将发生的变化,而低估未来十年将发生的变化。”

她认为,区块链的炒作期已经过去,经过大浪淘沙,我们正在进入下一个阶段 ——开始对全球金融轨道和商业运营产生深刻的结构性的变化。“我希望在不久的将来,区块链能够深入我们生活的方方面面,我们都在使用它,但却不知道它的存在。(We will all be using it without knowing it’s there.)”


本文刊登在《科技与金融》杂志2020年9月刊

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